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Codex Rotundus, un libro “extraño” con una forma única para los historiadores

Codex Rotundus, un libro “extraño” con una forma única para los historiadores

Esta diminuta joya curiosa e inusual, que adquiere su nombre Codex Rotundus de su forma única, mide poco más de 9 centímetros de ancho y su diseño es circular. Por ello, sus 266 páginas están sujetas a lo largo de una espina dorsal de 3 centímetros de largo, tan pequeña que se requieren tres broches para contribuir a mantenerla cerrada. Como muchos de los códices de este periodo, se trata de un texto devocional: un Libro de Horas redactado en latín y francés. Los restos de un escudo de armas en la primera “D” inicial, que algún propietario parece haber pretendido borrar, sugiere que fue creado para Adolf de Cleves y Mark (años 1425-1492): Adolf fue un aristócrata rico, sobrino de Felipe el Bueno y primo de Carlos el Audaz, ambos sucesivos duques de Borgoña.

Los broches tienen un monograma y éstos vinculan el manuscrito con Adolf: los mismos adornos estilizados aparecen en un Libro de las Horas que se sabe que fue suyo y que hoy posee la Galería de Arte Walters, en Baltimore. A pesar de las asociaciones reales y nobles del códice, su tamaño y portabilidad sugieren que estaba destinado a un uso devocional privado, para que su poseedor lo llevara a la iglesia o en largos viajes lejos de casa. Su diseño es indudablemente una curiosidad, la Cambridge History of the Book se refiere a él como “extraño”, aunque se entiende que sugiere la perfección del círculo y la esfera representando así al mundo cristiano.

Este ejemplar contiene 3 miniaturas a página completa y unas 30 iniciales decoradas y presentan escenas de la Biblia, episodios de la vida de Cristo y dibujos de santos. El autor no es identificado, y es conocido históricamente como “el pintor del Codex Rotundus”: según la Biblioteca de Libros Raros y Manuscritos de la Universidad de Ohio (que adquirió una copia facsímil hace unos años), algunos rasgos estilísticos señalan que se creó alrededor de 1480 en un taller de Brujas (Bélgica), a menudo relacionado con los libros de la corte de Borgoña.

Redactora: Esmeralda Collado

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