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UN RECIENTE ESTUDIO DESVELA CÓMO LOGRA EL CEREBRO DE LAS PERSONAS TERMINAR LAS FRASES DE LOS DEMÁS

UN RECIENTE ESTUDIO DESVELA CÓMO LOGRA EL CEREBRO DE LAS PERSONAS TERMINAR LAS FRASES DE LOS DEMÁS

“Llueve mucho, no te olvides el…”. Si has leído “paraguas”, significa que tu cerebro ha puesto en marcha un mecanismo de predicción por  el que ha sido capaz de anticipar palabras sin necesidad de leerlas. Conforme a esta teoría, mientras las personas leen o escuchan, además de impulsar las áreas cerebrales implicadas en la comprensión y decodificación de la información, se pone en marcha la red relacionada con la producción del lenguaje: dicha red es un complejo sistema compuesto por distintas partes del cerebro que se activa cuando un hablante pretende elaborar un mensaje. El proceso engloba desde la selección mental de las palabras, los sonidos y los fonemas hasta la pronunciación; sin embargo, esta hipótesis no había sido demostrada todavía.

El Basque Center on Cognition Brain and Language (BCBL), cuya ubicación está en San Sebastián, ha sido el encargado de llevar a cabo el primer estudio al respecto, publicado en Scientific Reports. El trabajo ha evidenciado la relación entre la habilidad del cerebro para predecir las palabras y la activación de las áreas implicadas en la producción del lenguaje: los resultados reafirman la importancia de la predicción para favorecer la fluidez en las conversaciones. Los 60 participantes debían leer un total de 100 frases que se mostraban, palabra por palabra, en la pantalla de un ordenador y, a partir de un electroencefalograma, los expertos midieron la actividad eléctrica del cerebro para analizar el modo en que los voluntarios, divididos en dos grupos, anticipaban las palabras.

Los miembros del primer grupo tenían que leer las frases en silencio mientras pronunciaban una misma sílaba constantemente, lo que bloqueaba el sistema motor involucrado en la producción del lenguaje; mientras que, el segundo grupo solo tenía que acompañar la tarea de lectura con un ruido realizado con la lengua, un movimiento no relacionado con la producción del lenguaje. “Si realmente el sistema motor involucrado en la producción de lenguaje es imprescindible para anticipar palabras durante la lectura, lo que esperábamos era que los participantes del primer grupo no tuvieran la habilidad de predecirlas”, ha explicado Clara Martín, investigadora del BCBL y responsable de esta investigación.

El grupo con el sistema de producción libre predecía más las palabras, lo que ayuda a que la percepción y la comprensión del lenguaje sean más eficaces. “Tener una palabra preactivada en el cerebro significa que será mucho más fácil integrarla y reconocerla”, ha añadido Martín. Este experimento es el primero que aporta datos concretos para apoyar la teoría de la predicción, y el vínculo entre la anticipación de palabras y la producción del lenguaje.

Redactora: Esmeralda Collado

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