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EL ADN DE UNA NIÑA DESVELA UNA POBLACIÓN DESCONOCIDA DE NATIVOS AMERICANOS

EL ADN DE UNA NIÑA DESVELA UNA POBLACIÓN DESCONOCIDA DE NATIVOS AMERICANOS

En el lenguaje local, su nombre significa “niña del amanecer”, y aunque solo vivió seis semanas, ya le ha revelado a los científicos más de lo que sabíamos sobre los primeros nativos americanos. Sunrise  girl-child (“Xach’itee’aanenh T’eede Gaay”) vivió hace unos 11.500 años en lo que ahora conocemos  como Alaska, y su antiguo ADN revela no solo los orígenes de la sociedad nativa americana, sino que desvela al mundo entero una población de personas olvidadas por la historia desde hace ya milenios

“No sabíamos que esta población existía”, ha aclarado el antropólogo Ben Potter de la Universidad de Alaska Fairbanks. Se cree que los primeros colonos americanos atravesaron Alaska desde Siberia a través del puente de tierra de Beringia, un puente terrestre que quedó sumergido al fin de la última glaciación. Lo que no está tan claro es quiénes eran estas personas, cuántos grupos hicieron el viaje y cómo se instalaron en el nuevo continente: ahí es donde entra el “pequeño amanecer”. Los restos de la niña y los de otro antiguo bebé conocido como “Yelkaanenh T’eede Gaay” (niña crepuscular de amanecer) fueron localizados por Potter y sus colegas en un lugar arqueológico del interior de Alaska denominado Upward Sun River durante unas excavaciones en 2013.

En la actual investigación, que recoge la revista Nature, los expertos explican que el análisis genético del ADN de la niña indica que pertenecía a un pueblo olvidado (Antiguos Beringianos), desconocido hasta ahora por la ciencia. Y es que, hasta el momento, había dos ramas reconocidas de los primeros nativos americanos (conocidos como Norte y Sur). Sin embargo, al secuenciar el genoma de la niña del amanecer, el perfil genético de un ser humano del Nuevo Mundo no correspondió con el suyo. Al usar análisis genéticos y modelos demográficos, los científicos concluyeron que un grupo ancestral fundador de los nativos americanos se separó de los asiáticos orientales hace unos 35.000 años, muy probablemente en algún lugar en el noreste de Asia.

En algún momento, se cree que estas personas se desplazaron en una única migración masiva hacia América del Norte y unos 15.000 años más tarde, la población se dividió en dos grupos: uno de estos grupos se convirtió en los Antiguos Beringianos; el otro grupo fueron los ancestros de todos los otros nativos americanos, aunque sigue siendo posible que esta división estuviera ocurriendo antes de que se cruzara el puente de Beringia. “Es la primera vez que tenemos evidencia genómica directa de que todos los nativos americanos se remontan a una población de origen, a través de un solo evento de migración fundacional”, aclara Eske Willerslev, genetista evolutivo de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido.

 

Redactora: Esmeralda Collado

Written by editor