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NUESTRO CEREBRO TODAVÍA SIGUE “CONECTADO” DURANTE LA ETAPA DEL SUEÑO NO REM

NUESTRO CEREBRO TODAVÍA SIGUE “CONECTADO” DURANTE LA ETAPA DEL SUEÑO NO REM

Nuestro sueño está conformado por varios ciclos en los que se dan distintas fases: de ondas largas y cortas, que dan lugar al sueño no REM, y la fase de sueño REM. Durante la noche, lo más habitual es experimentar cuatro o cinco ciclos completos de unos noventa minutos cada uno. Distintos estudios han demostrado que la comunicación entre distintas áreas de la corteza cerebral se interrumpe a lo largo del sueño no REM, y cuando un paciente se somete a anestesia y se da pérdida de consciencia. 

 “Se pensaba que durante el sueño no REM el cerebro se desconectaba y las áreas individuales ya no podían comunicarse de manera efectiva” ha manifestado Umberto Olcese, investigador del Instituto Swammerdam de Ciencias de la Vida en la Universidad de Ámsterdam (Países Bajos). Sin embargo, Olcese y el resto del equipo, en el que están incluidos investigadores del proyecto europeo CANON y que ha sido dirigido por Cyriel Pennartz, del Human Brain Project, han descubierto que en esta fase del sueño sí existe cierta comunicación, en concreto, correlaciones neuronales: y éstas pueden darse en neuronas situadas dentro de regiones individuales o entre diferentes áreas cerebrales.

Para llegar a esta conclusión publicada en la revista The Journal of Neuroscience, los investigadores han estudiado en un modelo de rata cómo el cerebro regula las conexiones neuronales del neocórtex y del hipocampo. En una segunda investigación publicada en la misma revista, un grupo de expertos de Human Brain y CANON ha analizado la fase de conciencia desde el punto de vista neurocientífico.                   

Aunque históricamente este concepto se ha estudiado desde un enfoque filosófico, los expertos han revisado los trabajos científicos en los que se refleja la importancia de una comunicación apropiada entre las áreas corticales en el proceso. “La investigación neurocientífica de la consciencia impulsada por nuevos métodos y avances teóricos tiene que ser cada vez más robusta y más aceptada, ya que ahora está empezando a producirse un notable progreso científico y clínico”, mencionan los autores.              

Redactora: Esmeralda Collado

Written by editor